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13 novembre 2008

DÉCOTE DU RHÔNE

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Ces Genevois ne cessent de m’épater.
Surtout quand ils s’acharnent à gâcher les atouts naturels dont ils disposent ! Prenons le cas de la fameuse rue du Rhône, qui est une des premières concentrations mondiales de boutiques de luxe, une sorte de Ginza (Tokyo) à l’échelle européenne, une avenue Montaigne qui serait taillée comme une rue du Faubourg Saint-Honoré (Paris), un via Montenapoleone (Milan) sans scooters pétaradants, une Madison Avenue (New York) sans les buildings, un Mall of Emirates (Dubai) à ciel ouvert…

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12 novembre 2008

COMMÉMORAS-LE-BOL

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Ces Genevois ne cessent de m’épater.

Pour un Français, c’est étonnant de les voir travailler un 11 novembre, sacro-saint jour férié dans une République qui préfère allègrement sacrifier un lundi de Pentecôte plutôt que la commémoration « fériée » d’un armistice signé voici 90 ans [je n’écris pas nonante parce que cela ne m’est pas encore naturel].

Le contraste était frappant, hier, entre...

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11 novembre 2008

COTTAGE CAFÉ

theiere arare.jpgCes Genevois ne cessent de m’épater.

Chez eux, la bonne surprise est toujours au coin de la rue. De retour à Genève après une courte absence, je sors d’un rendez-vous du côté de l’hôtel Richemont quand je découvre, à la faveur de l’automne qui dénude les arbres, un chalet campagnard qui m’avait totalement échappé dans ce square des Alpes qui abrite le mausolée du duc de Brunswick.

En soi, ce monument est déjà un… monument de l'insolite urbain...

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05 novembre 2008

MACRO-ONDES

2771923676_fafb625872_o.jpgCes Genevois ne cessent de m’épater.

Surtout quand ils se mobilisent. On voit tout à coup circuler une énergie collective assez étonnante et on sent battre le cœur d’une très ancienne culture d’indépendance et de liberté d’expression. Ce sont peut-être des grands mots, mais – pour un œil extérieur – c’est assez remarquable dans l’affaire de la concession refusée à la radio genevoise One FM.

Je précise que je ne suis pas (encore) auditeur de cette radio privée, ayant beaucoup de mal à ne plus écouter les radios françaises, tant sur les ondes que par Internet. Je ne pensais d’ailleurs pas qu’il était aussi difficile de changer d’habitudes radiophoniques : on se fait plus au changement de presse quotidienne qu’à celui de la presse audiovisuelle. Donc, je n’ai pas le moindre parti-pris en faveur ou en défaveur de One FM.

Ce qui me frappe, c’est la flambée de solidarité autour de cette station, dont on m’assure qu’elle est, avec ses 100 000 auditeurs quotidiens, la première à Genève. Pourquoi pas ? Et je vois le président du Conseil d’Etat genevois, et le procureur général, et les mouvements politiques de tout bord [ou presque : apparemment, la gauche n’est pas au rendez-vous], et même les responsables des transports publics genevois se mobiliser pour clamer leur attachement à One FM.

C’est d’autant plus étonnant que la décision que le refus d’accorder une nouvelle concession à One FM émane d'un Office fédéral de la communication, dont l’autorité me semblait a priori supérieure à celle des décideurs genevois.

Les attendus politico-administratifs de cette décision m’ont paru assez burlesques, une porte-parole de l’Office en question expliquant en substance qu’un bon dossier administratif présenté par une radio sans audience valait largement un moins bon dossier proposé par une station leader régional : là, j’avoue, c’est très fort ! Berne attribue donc les fréquences sans tenir compte du taux d’écoute [gage objectif de pertinence socio-économique], mais sur la base d’obscurs critères bureaucratiques : un magnifique exemple de respect des « usagers »…

Je n’imagine pas, en France, un exécutif régional prendre fait et cause contre une décision de l’administration parisienne et partir en campagne, tous étendards déployés, contre l’exécutif central. Eh bien, en Suisse, ça se fait. Et, à Genève, ça passionne les élites au nom de principes démocratiques qui dépassent infiniment les seuls intérêts d’une station de radio, aussi écoutée soit-elle. Peut-être aussi au nom d'une exception culturelle genevoise et d'une autonomie dont on ressent la sourde revendication dans la plupart des domaines…

C’est pour ça que les Genevois sont formidables.

04 novembre 2008

FAUSSE COLOGNOTE

ObelisqueAdor.jpgCes Genevois ne cessent de m’épater.

En particulier pour leur aptitude à régler les situations conflictuelles. Pour un Français de France, les subtilités de l’histoire genevoise sont parfois obscures. En promenade sur les bords du lac, du côté de Port-Noir, je m’arrête un instant devant l’obélisque qui marque le « débarquement des Suisses sur cette rive » en 1814 [ci-dessus].

Ah bon, mais n’était-ce pas la Suisse auparavant ? Oui et non, m’affirme-t-on : c’était encore un peu la France, et même le défunt mais pas regretté « département du Léman », Genève n’étant plus alors qu’une commune française comme les autres. Cette annexion a pris fin avec l’entrée des troupes autrichiennes – les voleurs de canons ! – en 1813 et avec le fameux débarquement des Confédérés de Soleure et de Fribourg l’année suivante. Il s'agissait d'ancrer la République de Genève à la Confédération. D’où, sans doute, les... ancres de marine qui couronnent l'obélisque, monument à vrai dire assez discret pour un événement aussi marquant pour les patriotes suisses : n’est-ce pas une forme de modestie discriminatoire de la part de ces Genevois en quête d'une intemporelle singularité culturelle ?

Parfait, mais je découvre que cette opération Overlord à la sauce genevoise n’a pas eu lieu à l’emplacement de l’obélisque, mais à quelques centaines de mètres de là, plus au nord, du côté de la Nautique. Un peu comme si on avait, toutes proportions gardées, déplacé les plages du D-Day en Normandie vers les falaises du pays de Caux. D’autant que la Nautique n’est pas en territoire genevois, mais à Cologny. Ainsi donc, les farouches patriotes helvétiques n’auraient pas libéré en priorité Genève, mais Cologny [pas d'humour déplacé : Cologny n'était pas alors le bantoustan pour milliardaires que la commune est aujourd'hui !]

Nous avons ainsi une vérité historique [Cologny, et non Genève] qui ne se traduirait pas par une vérité topographique, ni même par un témoignage patriotico-tumulaire probant [Genève, et non Cologny]. Un intéressant décalage spatio-temporel ! Sauf que les Genevois et les Colognotes sont des petits malins : pour que l’obélisque reste définitivement en terre colognote [on ne révise pas l’histoire], même après la construction du port de la Nautique et le déplacement du monument, la ville de Genève a cédé à la ville de Cologny la poignée de mètres carrés où l’obélisque est à présent érigée. On se demande tout de même pourquoi la stèle commémorative de débarquement n'est pas restée à la Nautique...

Cette enclave extra-territoriale prouve en tout cas que les talents de négociateurs des Suisses ne sont pas usurpés. On comprend mieux qu’ils aient été les acteurs des grandes organisations internationales d’après la Première Guerre mondiale. C’est à l’hôtel des Bergues de Genève, en 1921, que s’est tenu le premier dîner de gala au cours duquel des Français, des Anglais et des Allemands ont officiellement accepté de partager le même repas, qui était présidé par Gustave Ador. Celui-là même qui a donné son nom au quai sur lequel se dresse l’obélisque du débarquement. Dans cette ville, tout se tient de génération en génération…

C’est pour ça que les Genevois sont formidables.

03 novembre 2008

IN CALVINO VERITAS

CALVINMASQUE.jpgCes Genevois ne cessent de m’épater.

Leur instinct marchand finit toujours par prendre le dessus, tant chez mon concierge qui tire profit du moindre espace de services à occuper que chez ceux qui préparent le cinq-centième anniversaire de Jean Calvin [année Calvin09 : www.calvin09.org].

Pour réformer les papilles, nous aurons donc un chocolat Calvin09 (grand cru sauvage de Bolivie et cocktail d’épices) et la tasse Calvin09 en faïence. Sans oublier le riesling de Franconie sympathiquement baptisé In Calvino Veritas, avec un flacon à  pour la touche rétro : ivresses mystiques garanties à partir de 25 euros [le site nous assure que Calvin aimait les bons vins]. Nous devrions même avoir, ce printemps, des cuvées spéciales de vins genevois à la mémoire du Réformateur.

Pour amuser les enfants, il y aura même un masque en carton Jean Calvin [ci-dessus : heureusement qu’Halloween est derrière nous !] : un peu étrange pour servir la mémoire de quelqu’un qui a toujours combattu le culte des images et des reliques…

Les organisateurs de Calvin09 clament haut et fort leur volonté de donner une autre image du « Réformateur mal-aimé ». Je cite : « Rarement un homme fut aussi caricaturé, voire calomnié que Calvin ». Genève combat donc la « rigueur excessive » et « l’intolérance en contradiction avec le message évangélique » par le merchandising : intéressant…

Calvin, le « pape de Genève », avait souhaité qu’on ne puisse même pas identifier sa tombe : une promenade au cimetière de Plainpalais [Genevois rien venir du 09 octobre dernier] suffit pour comprendre que ses dernières volontés sont restées lettre morte. Il est vrai qu’il n’était pas natif de Genève, mais de Noyon, en Picardie (France). Ce n’était tout de même pas à un immigré de dicter sa loi aux autorités de la ville !

C’est pour ça que les Genevois sont formidables.

01 novembre 2008

FRANCHE NEIGE

flocon_nb.gifCes Genevois ne cessent de m’épater.

La nuit a repoudré de blanc les lignes de crête qui entourent Genève. Cette année, la neige fait son apparition dès la fin octobre, mais on m’annonce que ce n’est pas si exceptionnel que je le croyais : parfait pour mon premier hiver genevois !

Le plus surprenant reste l’apparent niveau d’impréparation dans les transports publics. Renseignements pris à Cornavin, les chemins de fer suisses [en général d’une ponctualité exemplaire] m’ont semblé sérieusement perturbés dès qu’il s’agissait de quitter Genève pour les grandes villes alémaniques. Comme on m’avait sérieusement déconseillé de prendre la route de ces lointains cantons sans les « pneus d’hiver » de rigueur, comment faire ?

A propos de ces « pneus d’hiver » [encore une expérience initiatique pour un Parisien], impossible d’en faire poser  la moindre paire dans un garage genevois : la liste d’attente est déjà longue et impossible de caler un rendez-vous avant une à deux semaines. Comment faire ?

Je m’imaginais les Suisses lourdement outillés pour déblayer les routes, balayer les voies ferrées et parer aux dangers du pilotage hivernal. Je les découvre très… français dans une certaine imprévoyance et dans les réactions de leurs responsables : « Les branches des arbres sont trop mortes ; la neige est trop en avance ; les flocons sont trop lourds ; la nature est trop méchante ! »

Qu’il neige en Suisse, et si près de Genève qu’on m’annonce l’ouverture des premières pistes à luge au pied du Salève, n’est pas vraiment inattendu. Que tous les Genevois semblent s’être donné rendez-vous précisément cette semaine chez leurs marchands de pneus m’étonne davantage. Peut-être sentent-ils, comme certains animaux arctiques, que l’hiver s’annonce rude et qu’il est temps de se préparer matériellement à une longue hibernation…

C’est pour ça que les Genevois sont formidables.

31 octobre 2008

DUCK TOY

10141-mini-canard-sex-toy-sexe-toys.jpgCes Genevois ne cessent de m’épater.

Hier soir, aux Bastions, une fête avec la ration habituelle de jolies filles et de jeunes gens bien mis : la nouvelle génération horlogère s’est rassemblée autour du magazine de montres GMT – Great Magazine of Timepieces, un des leaders mondiaux de la spécialité et un titre qui se décline aujourd’hui dans une dizaine de pays [Bravo, les Suisses !].

La vraie surprise nous attend à la sortie. Dans le « cornet » proposé aux filles à la sortie du vestiaire, un joli petit écrin, griffé d’un grand D. Un parfum, un bijou, pas une montre tout de même ? Non, un Duck Toy. Le jeu de mots a déjà de quoi faire rosir les joues les plus pudiques. Le petit canard en plastique qui nous sourit dans la soie de l’écrin fait passer un petit frisson d’étonnement ! C’est d’ailleurs sa fonction première, puisqu’il provient d’une boutique genevoise spécialisée dans les plaisirs de la vie à deux.

La carte de visite jointe ne manque pas d’humour : elle nous promet que « GMT vous donne du plaisir toute l’année ». Avec ce qu'il faut de Veuve Clicquot pour faire pétiller les sens, c'est vraiment un vibrant hommage à la passion qui anime les horlogers !

A Paris, les grands couturiers ont créé plusieurs lignes de ces « jouets » pour grands adultes consentants, mais je ne crois pas qu’une marque de luxe en ait jamais offert une cargaison à ses invitées : bravo pour le décalage de ce « buzz » genevois plein d’esprit…

A Genève, à plus forte raison dans un milieu horloger généralement plus cravaté, c’est beaucoup plus étonnant, et d’autant plus inattendu que cette fête se passait au restaurant des Bastions, à quelques mètres du Mur des Réformateurs. J’imagine que le respectacle M. Calvin en aurait avalé sa barbe de fureur, lui qui avait tout simplement interdit le commerce des colifichets féminins et même des bijoux profanes. Sic transit gloria mundi

C’est pour ça que les Genevois sont formidables.

30 octobre 2008

PEAU D'OUANE

image021(1).pngCes Genevois ne cessent de m’épater.

Surtout les douaniers. Avez-vous remarqué, en franchissant la ligne de démarcation franco-suisse, que ce soit en voiture, en train ou en avion, à quel point les gardiens des frontières helvétiques sont peu envahissants et généralement pas curieux du tout ? Un coup d’œil sur le passeport leur suffit, de nuit [quand ils sont à leur poste] comme de jour. Et encore, pas toujours, loin de là ! Cette bonhomie est plutôt rassurante pour les libertés individuelles, dont la première est d’aller et venir sans contraintes abusives.

Quelques mètres plus loin, les douaniers français nous attendent de pied ferme : avec la même voiture, en descendant du même train ou en quittant le même avion, c’est systématiquement un tout autre accueil.

Qu’on entre ou qu’on sorte de France : suspicion des regards, questions indiscrètes, reniflements de la brigade canine anti-drogue, inspection des coffres et des bagages, voire fouilles corporelles et analyses détaillés des agendas professionnels. Il paraît que les douaniers français et les policiers des frontières ont tous les droits ; je ne sais pas, mais, en tout cas, ils prennent un malin plaisir à les exercer pleinement. Comme disent les jeunes, « ils se la jouent grave ».

Entre les deux postes-frontières, le contraste est aussi frappant qu’immédiatement sensible : le citoyen libre se mue en suspect potentiel l’espace de deux ou trois enjambées. A croire que toute entrée ou sortie du territoire national est une grave menace pour la sécurité intérieure, les finances publiques et le nouvel ordre mondial. Le Rideau de fer a survécu !

Les premières fois, quand on est encore habitué au caporalisme hexagonal, ça ne surprend pas. Après quelques semaines de liberté non surveillée en zone helvétique, le ton comminatoire et la défiance systématique des bureaucrates tricolores deviennent vite agaçants, pesants et même insuportables. Surtout quand on a rien à déclarer. Surtout quand le fonctionnaire-œil de lynx psalmodie la liste interminable de ce qu’il ne faudrait pas avoir sur soi pour aborder ou abandonner ce pays de cocagne français, où l’on estime louche de franchir la frontière avec 10 000 euros sur soi…

Ces gabelous inquiets sont les témoins de l’inquiétant climat mental d’une nation paranoïaque devenue tout aussi inquiétante. « Rien à déclarer » ? Contrainte et coercition par là, fluidité et respect par ici. Qui a peur de qui et qui fait peur à qui ? La liberté et la prospérité doivent être des maladies contagieuses, dont il faut à tout prix immuniser ceux qui sont restés du mauvais côté…

C’est pour ça que les Genevois sont formidables.

29 octobre 2008

RACINES EN PLAQUES

Region Centre.jpgCes Genevois ne cessent de m’épater.

Le débat sur les plaques d’immatriculation concerne désormais tous les Européens : faut-il conserver une indication d’origine géographique (locale) sur les nouvelles plaques automobiles ? En Suisse, où les plaques sont personnelles et non liées à l'automobile [en soi, une excellente idée pour limiter l’inflation des fichiers d’immatriculation], la discussion porte sur les chiffres et sur les écussons des cantons qui figurent sur ces plaques : chacun semble attaché à marquer une appartenance à un territoire donné. Pourquoi pas ?

L'administration française vient de choisir, avec son fantastique aplomb bureaucratique, un régime de… « liberté obligatoire ». Les plaques françaises porteront obligatoirement un « identifiant territorial », assorti du « logo de la région correspondante », mais le propriétaire du véhicule « pourra faire figurer l’indicatif du département avec lequel il ressent les attaches les plus fortes ». L’obligation optionnelle et la liberté sous contrainte : une vraie décision à la française !

Bon courage pour décoder les nouvelles plaques françaises : trois groupes de lettres (F pour le pays en plus des deux doubles lettres de la référence administrative), deux groupes de chiffres (la série administrative et le numéro du département) et un logo pour le moins difficile à déchiffrer (dessin et lettrage) !

Si on imagine bien les Bretons, les Alsaciens, les Antillais ou les Corses [encore que chacun de ces espaces ethno-culturels soit scindé en plusieurs départements] revendiquer une identité régionale assez clairement délimitée, on se perd en conjectures sur le département choisi par tous ceux qui n’ont que de vagues racines ici ou là. Je parle ici de tous les Français issus de multiples siècles d'immigration intérieure, européenne ou exotique, et ils sont les plus nombreux.

D’autant que les départements n’ont jamais réussi, en France, à dépasser le stade de la référence purement administrative, sans jamais incarner une vraie « patrie charnelle ». Les Bretons de Nantes auront du mal à se trouver définis par leur 44 (Loire-Atlantique, département qui relève de la région Pays de Loire) et les Gascons du Gers ne se reconnaîtront sans doute pas dans un 32 midi-pyrénéen qui les fait échapper à leur espace culturel aquitain. Un curieux réflexe départemental, alors que l'Etat songe par ailleurs à simplifier les échelons territoriaux d'une administration locale qui compte déjà sept niveaux...

Pire : les logos des régions en question sont généralement de vraies catastrophes esthétiques, dénuées de toute légitimité historique et de toute considération citoyenne. Non seulement ces logos ne signifient rien, mais ils sont en plus très mal connus du grand public !

« Parisien, tête de chien ! », criaient hier les enfants des campagnes aux immatriculés 75. Lesquels répondaient dans le même goût : « Provinciaux, têtes de veaux ! ». Que dira-ton demain à ceux qui auront choisi le 9-3 (Seine Saint-Denis, surtout pas « nonante-trois », personne ne comprendrait) ?

On ne peut que préférer à ces futures plaques françaises le système hélvétique des blasons cantonaux assortis du blason confédéral suisse : il n’y  a que 26 cantons à mémoriser [contre 98 départements + 22 régions en France]. Et ils « parlent » mieux à l’esprit que les graphismes abstraits et parfois absurdes choisis par les bureaucrates régionaux français [ci-dessus, le logo officiel de la région Centre : une des plus belles illustrations de ce degré zéro de la culture historico-technocratique française]. L’héraldique enracinée contre la logique administrée…

C’est pour ça que les Genevois sont formidables.

28 octobre 2008

SEX N'ROLL

paris_hilton_tout_en_or_dans_le_desert_du_mojave_reference.jpgCes Genevois ne cessent de m’épater. Surtout pour ce qui concerne l’actualité du sexe Made in Romandie.

Ces jours-ci, j’ai adoré le fait que…

… La place du Molard ait été transformée, pendant une heure, en piste de danse pour démontrer que les Genevois étaient « les Suisses les plus sexuellement coincés » (Dania Schiftan, sexologue). Précision de Francesco Bianchi-Demicheli, responsable de l’unité de sexologie aux HUG : « Un Suisse sur cinq bande mou et 500 000 ont des problèmes érectiles »…

… La Suisse découvre tardivement une faille législative incroyable dans le droit helvétique : celle qui rend parfaitement légale la prostitution des étudiantes de seize ans [l’Union européenne n’en est qu’à dix-huit ans, ce qui est déjà en soi étonnant]

... Après un étude financée par Durex (les préservatifs), nous soyons désormais certains que les Genevois(es) font l'amour tous les trois jours et qu'ils affichent une quinzaine de partenaires à leur tableau de chasse : c'est moins que les Lausannois(es), champion(ne)s helvétiques de la bagatelle, mais plus que la moyenne confédérale...

… Selon une doctoresse lausannoise, médecin-chef du CHUV, les femmes qui boivent plus de trois tasses de café par jour ont des plus petits seins que les autres : une anti-pub déguisée pour Nespresso ou un détournement viral pour Wonderbra ?

… Un scanner « déshabilleur », détecteur de faux seins et de prothèses cachées, soit en cours d’installation à l’aéroport de Zürich et à l’étude à Genève : un vrai strip-tease virtuel, dont les meilleures images passeront très vite, j’imagine, sur Internet…

… Le Français Dominique Strauss-Kahn, revigoré par le grand air de la montagne, ait choisi la Suisse (Davos) pour son coup de canif extra-conjugal, « consensuel et de courte durée » : s’il avait su, il serait resté à Genève avec des jeunes étudiantes qui ne boivent pas de café…

C’est pour ça que les Genevois sont formidables !

27 octobre 2008

MARE NOSTRUM

1521142.jpgCes Genevois ne cessent de m’épater.

Ils ont certes les pieds sur terre, mais ils ne manquent pas d’aplomb sur les eaux. Une rapide détour par la Nautique de Genève, où on m’a raconté ce qui se passe actuellement autour de l’America’s Cup, m’a laissé perplexe.

Déjà, qu’un équipage sous pavillon helvétique s’empare de cette aiguière d’argent [à la fois filiforme et boursouflée, en tout cas sans le moindre charme esthétique] est, en soi, assez extravagant ! Surtout face à des adversaires néo-zélandais [là-bas, on sait naviguer avant de savoir marcher], américains, allemands, suédois, français, espagnols, italiens et autres grandes nations maritimes…

Je veux bien admettre que les Suisses sont aussi de grands marins. Je sais que les eaux et les vents du lac de Genève [nommé par ailleurs lac Léman, mais je n'ai pas encore compris où l’un commence et l’autre finit] sont assez subtils pour initier les régatiers à toutes les finesses de la voile . Je reconnais qu’Ernesto Bertarelli, le pacha d’Alinghi, a su recruter les meilleurs équipiers du moment. Reste que cette double consécration nautique (deux coupes !) est assez surprenante pour une nation dénuée de toute façade maritime.

C’est pourquoi je suis encore plus étonné par l’évolution des querelles juridiques autour de la prochaine America’s Cup. Voici Alinghi en guerre contre Oracle, contre Team New Zealand, contre les Espagnols, contre Louis Vuitton (qui organise du coup, à Auckland, une sorte de contre-America’s Cup en format XXS), contre à peu près tout le monde. Les attendus sont assez obscurs et portent sur des points de détail plutôt ésotériques, mais les juges tranchent désormais à la place des marins ! Voici un vainqueur [defender] suisse qui prend le risque de torpiller la plus ancienne épreuve sportive du monde, après un double triomphe inattendu. S'agirait-il vraiment de conserver ce « pichet » à la Nautique ! C’est à n’y plus rien comprendre...

N’importe quel autre peuple aurait été soulevé d’enthousiasme par ce trophée ramené pour la première fois depuis un siècle et demi en Europe et par deux fois déjà à la Nautique de Genève. J’imagine bien les Français [qui ne font en général que de la figuration dans cette Coupe de l’America], l’arrivée sur les Champs-Elysées, la réception à l’Elysée, la pluie de Légions d’honneur et la création d’un « grand projet national » autour de cette victoire. A Genève, on a préféré à la mobilisation populaire une célébration soft et sans ostentation [sauf pour des montres en nombreuses éditions limitées]. Un juridisme formel l’a emporté, faisant dériver l’épreuve vers la seule confrontation d’armateurs milliardaires qui vident devant les tribunaux une querelle d’égos née sur les bassins. « Marins d'eau douce », tonnerait le capitaine Hadock !

Après tout, pendant toute la belle saison, il y a assez de régates sur les eaux du lac pour assouvir n’importe quelle passion vélistique, assez de banques privées pour les financer et assez d’horlogers pour les doter en montres de luxe. Qui verrait la différence si le « broc » en argent n’était plus à la Nautique ?

C’est pour ça que les Genevois sont formidables.

23 octobre 2008

LAW PROFILE

300px-John_Law.jpgHommage non admiratif au plus fabuleux arnaqueur financier de son temps.

Un peu en marge de ma chronique genevoise, une parenthèse pas éloignée que ça de l’actualité. De passage à Venise, je n’ai pas manqué de faire une petite méditation sur un grand oublié des récentes tempêtes financières.

Dans le quartier San Marco, entre palaces et boutiques de luxe, l’église San Moisé propose son ébouriffante façade baroque et s’offre le luxe d’« inventer » un saint – le bon vieux Moïse de l’Ancien Testament – qui n’avait pas besoin de cette canonisation, puisqu’il est déjà reconnu comme un des Pères fondateurs de la religion juive, de l’Islam et de la foi chrétienne. Un faux saint alors que l’Eglise en oublie tant, c’est déjà très moderne et follement médiatique.

Une fois poussée la porte de cette vraie église [ce qui n’est pas évident, à Venise, tant les monuments religieux sont détournés en musées ou en salles de concert], une surprise : non loin de l’entrée, un losange de pierre claire dans le damier qui pave le sol de l’église. Quelques inscriptions effacées, mais on lit clairement le nom : « Alexander Law Lauriston ». C’est bien lui : nous sommes sur la pierre tombale (30 cm x 30 cm) du fameux John Law de Lauriston (Edimbourg, 1671-Venise, 1729 : ci-contre), l’homme qui a été considéré comme responsable du plus grand krach financier de l’Ancien régime. Curieux temps où les banqueroutiers étaient inhumés dans les églises...

Pour ceux qui auraient oublié, John Law (devenu Alexander à San Moisé) a été le plus célèbre aventurier économique de son temps et le plus inventif des banquiers. Il a même été ministre des Finances d'un royaume de France en état virtuel de faillite à la mort du roi Louis XIV (1715). Law invente alors le billet de banque et parvient à convaincre les élites de toute l’Europe que l’argent n’est qu’un moyen d’échange et qu’il doit circuler pour créer des richesses. Du papier contre l'or : il fallait oser ! Law est donc le fondateur de l’ingéniérie financière et il entreprend de remplacer, dans les échanges économiques, le métal précieux par du papier-monnaie. La prospérité est instantanée et des fortunes s'édifient en quelques mois sans réelle contrepartie en productivité. Les empires coloniaux sont alors ce que les marchés émergents seraient aujourd'hui : des relais de croissance...

On voit tout de suite se dessiner le parallèle avec la récente situation des marchés internationaux : une richesse virtuelle née d’échanges incontrôlés de « monnaie non-métallique » et une spéculation effrénée, attisée par la cupidité des grands de ce monde. Jérôme Kerviel, le bricoleur aux sept milliards d'euros, n'est qu'un gamin maladroit : si un génie du calibre de Law avait connu l’informatique, il aurait mis le feu à la planète !

On trouve, dans l’histoire du « système de Law » [que les Français appellent curieusement Lass, peut-être pour Law’s], les mêmes ingrédients qu’au XVIIIe siècle : des « gourous » auto-proclamés qui appâtent les nigauds, des spéculateurs qui emballent la machine à profits [multiplication par 40 du cours des actions], quelques Cassandre qui crient au loup mais que personne ne veut entendre, un reflux brutal qui prend les naïfs au piège et une fabuleuse banqueroute qui ruine les actionnaires, détruit la confiance générale dans le système et plombe durablement l’économie du royaume, qui mettra près de quinze à s’en remettre.

Les émeutes sont telles [une vingtaine de morts à la porte des établissements qui garantissaient la convertibilité entre or et monnaie-papier] que Law doit s’enfuir à Venise en 1720. Il y mourra, dénué de tout et surtout d'amis, un peu moins de dix ans plus tard.

C’est le Venises de Paul Morand qui m’a mis sur la piste de Law à San Moisé. L'ex-M. de Lauriston avait contracté une pneumonie mortelle, un soir de froidure, en traversant le Rialto. Aujourd'hui, après une arnaque aussi monumentale que la sienne [toutes proportions gardées], c'est l'économie mondiale qui a la fièvre. 

Le bedeau de San Moisé doit être habitué. Il m’a désigné la pierre tombale sans hésiter et, pour que je puisse mieux lire l’inscription, il a posé deux lumignons votifs autour, à même le carrelage de marbre. Les bigotes qui les avaient allumé en invoquant saint Antoine de Padoue n'en sauront rien. Light show très terre-à-terre à trois siècles de distance : deux flammes vacillantes dans la pénombre du choeur. Alors que les bourses valsent et que les hedge funds rockent n' rollent dans toutes les capitales, c’est pour John Law, qui fut un des plus puissants financiers du monde, le dernier tango à Venise. 

Hit the road, John, et ne reviens plus jamais, jamais, jamais !

C’est pour ça que l’histoire est formidable, mais comprenons-nous ses leçons ?

22 octobre 2008

MOT D’EXCUSE

uxo60w26.gifCes Genevois ne cessent de m’épater, comme je me tue à le répéter sur ce blog, mais je vais les abandonner quelques jours pour un déplacement à l’étranger [pas en France, quand même : je n'en suis pas encore à m'y sentir étranger !], qui me permettra sans doute de mieux répérer, au retour, quelques particularismes lémaniques.

Si j'ai le temps, j'essaierai de maintenir le contact et un fil ouvert, mais je ne promets rien.

De toute façon, à bientôt pour tous ceux qui me font le plaisir de me lire avec de plus en plus de régularité et d'échanger quelques mots avec moi...

C’est pour ça que les Genevois sont formidables.

21 octobre 2008

EUROCCASION MANQUÉE

108euro.jpgCes Genevois ne cessent de m’épater.

Il suffit de voir comment ils ont adopté l’euro pour s’en convaincre. En France et dans la plupart des pays de la « zone euro », la décision de passer à l’euro a été prise de façon autoritaire et imposée à des peuples pas vraiment consultés auparavant. D’où bon nombre de réticences, de malentendus et de ressentiments autour de cet euro, d’autant que les commerçants ont profité de l’occasion et de la confusion collective dans la perception des prix pour gonfler de façon assez dramatique leurs tickets de caisse.

Les Suisses, qui ont conservé leur légendaire franc suisse, ont été beaucoup plus malins. Ils sont passés à l’euro sans le dire, ni à leurs gouvernants, ni à leurs voisins. Et même sans se l’avouer à eux-mêmes. Là où ils auraient résisté à une décision fédérale entachée d’arbitraire [j'ai remarqué que les débats politiques étaient assez vifs sur les rives du lac], Les citoyens hévétiques ont librement opté pour un subtil bi-monétarisme.

Partout dans Genève, et pratiquement dans toute la Suisse romande, il m’arrive de payer en euros, uniquement en billets, et on me rend la monnaie en francs suisses. Le taux de change est parfois défavorable, mais il est la plupart du temps plus qu’honnête, par exemple à la Migros. Les deux monnaies coexistent ainsi sans problème et la plupart des détaillants ont une double comptabilité, de même que tous les frontaliers ont une poche pour leur monnaie suisse et une pour leur monnaie française. L’euro s’est librement imposé comme une seconde devise, sans que les autorités s’en mêlent, en particulier dans les relations économiques : toute entreprise suisse commerçant un tant soit peu avec un pays limitrophe de la zone euro a son compte en euros. Le passage a l'euro a été naturel.

Voilà un bel exemple de cette subsidiarité dont je notais récemment qu’elle imprégnait le pragmatisme auto-responsabilisant des Genevois [blog GRV « Libération anticipée » du 20 octobre].

Imaginons que le gouvernement français ait décidé, en 2002, de créer un euro optionnel, chacun ayant le choix de continuer ses paiements en francs ou en euros. Au lieu de nous rançonner en faisant valser les étiquettes, les commerçants et les entreprises auraient mis en place une double caisse et la meilleure des deux devises l’aurait emporté. On peut rester sûr que l’euro aurait eu toutes les chances de triompher du franc français, mais la transition se serait opérée en douceur, naturellement, par le libre consentement des citoyens

On ne peut plus aujourd'hui gouverner par le « fait du prince », comme on le pense encore trop souvent dans les vieux Etats-nations de notre continent. Plus l’autorité se raidit, plus les citoyens prennent de la distance pour entrer en dissidence. Plus les interventions bureaucratiques prolifèrent, plus les effets pervers se multiplient. Plus on décide à la place d’un peuple, plus ce peuple s’empresse de disqualifier ces décideurs. C’est à Genève qu’ont été posés un certain nombre des principes qui garantissent la liberté de penser et de se gouverner. Au quotidien, qu’il s’agisse d’euro ou de tabac, on peut vérifier que ces réflexes ont résisté à cinq siècles de normalisation. Les espaces à décoloniser des tyrannies contemporaines restent cependant démesurés…

C’est pour ça que les Genevois sont formidables !

20 octobre 2008

LIBÉRATION ANTICIPÉE

bureaucratie.jpg[Ceci n'est pas un commentaire de la votation du week-end. Quoique, à bien y réfléchir...]

Ces Genevois ne cessent de m’épater.

Sans le vouloir, ils ont inventé un style d’auto-gouvernance citoyenne, dont le dossier de l’interdiction de fumer dans les lieux publics est un bon exemple.

Modèle classique de l’autoritarisme bureaucratique : élaboration d’un projet de loi au nom de l’« intérêt général », faible concertation avec les parties intéressées, édiction et application unilatérale d’un nouveau règlement, gestion hasardeuse des remous dans l’opinion publique, répression des contrevenants et répliques immédiate de la société civile (terrasses chauffées, clubs privés, etc.). Bref, un cran de plus dans l’hypersurveillance sécuritaire d’une société de plus en plus normée et enrégimentée au nom de considérations hygiénistes (tabac, alcool, obésité, sexualité, vitesse, etc.).

Malheureusement pour les petits seigneurs des bureaucraties occidentales, nous vivons dans un Etat de droit et toute loi hâtivement bricolée se heurte au juridisme implacable des textes fondamentaux. L’interdiction de fumer se voit désormais frappée d’illégalité, et donc interdite. Retour à la case départ pour les stratèges de l’autoritarisme étatique, qui s’empressent de rebricoler à la hâte un nouveau texte.

Pendant ce temps, la société civile s’organise. Dans les bistrots, la liberté reste la règle : ici, on fume ; là, on préfère s’abstenir. Décision du patron et des clients, et d'eux seuls. Certains changent de comptoir et arbitrent souverainement entre tel et tel établissement. Les citoyens ont le choix et décident eux-mêmes – apparemment sans émeutes, ni « troubles à l’ordre public » – de l’oxygénation ou de l'empoisonnement de leur sang.

Conscients des dangers du tabac [ne pas confondre information et répression], les citoyens sont assez adultes pour décider un jour d’être en compartiment fumeurs, et un autre jour en salle non-fumeurs. Chacun accepte la norme spontanément établie au sein de chaque établissement, sans rigidités administratives. C’est un problème personnel, pas celui des technocrates de la santé et des dictateurs du bien-être à tout prix.

Et tout a l’air de bien se passer : l’atmosphère est devenue beaucoup plus respirable dans les bars et les restaurants. Comme rien n’est plus vraiment interdit, mais que tout n’est pas non plus permis, les tenanciers en profitent pour améliorer l’aspiration et rendre leur établissement plus supportables pour les non-fumeurs. On se reprend à apprécier l’arôme délicat d’un cigare là où on devait subir l’écoeurante tabagie des « clopes » ou, récemment encore la puanteur des transpirations dans les boîtes de nuit sans fumée…

Pour ce qui est de fumer devant sa tasse de café, pourquoi ne pas en rester à cette absence salutaire de contrainte législative ? Moins de réglementation abusive, plus d’efficacité, sans les classiques effets pervers de toute tentative administrée d’organiser par la contrainte le chaos social : on fume beaucoup moins et les citoyens autogèrent leur ventilation pulmonaire dans une brillante démonstration de subsidiarité.

C’est pour ça que les Genevois sont formidables !

 

On pourrait trouver d’autres exemples de auto-gouvernance pragmatique et de subsidiarité dans la façon dont les Suisses – qui n’y étaient pas du tout obligés – ont mieux résolu que les Français la question du passage à l’euro. Nous y reviendrons.

19 octobre 2008

POUDRE AU JE

2025.jpgCes Genevois ne cessent de m’épater.

Ils ne sont plus les mêmes quand ils ont une ligne de mire devant les yeux. J’ai eu l’occasion de pratiquer un des sports nationaux dont les Suisses n’avouent pas aisément la pratique – laquelle n’est pas très « politiquement correcte » aux yeux des autres Européens. J’étais invité hier dans un stand de tir en plein air, avec d’honorables grenadiers, fusiliers, gunmen, pistoleros et autres accros helvétiques de l’arme à feu.

En soi, le décor était singulier pour un Français qui ne peut tirer, en France, que dans le cadre de lieux soigneusement clos et de réglementations rendues plus sévères et contraignantes d’année en année. Nous étions à ciel ouvert, dans une carrière en exploitation, c’est-à-dire face à des monticules de terre qui garantissaient la sécurité des voisins [mais sans doute pas la tranquilité sonore qu’on peut attendre d’un délicieux week-end ensoleillé d’arrière-saison : cette tolérance pour la fusillade est aussi un trait marquant de la culture suisse].

Les tireurs sont arrivés dès le début de l’après-midi, avec de longues valises souples à la main. Pas de criblage sociologique précis : des jeunes et des vieux, des bourgeois et des prolétaires, des seigneurs et des gueux, des jeans et des treillis militaires, des Ray-Ban et des cheveux blancs, des grands secs et des buveurs de bière bedonnants, mais évidemment presque tous des hommes, à une ou deux accompagnantes près [il y a des liturgies qui se pratiquent mieux sans les dames]. Un curieux mélange de para-militaires et de joyeux drilles, malicieux comme savent l’être les Romands, mais très appliqués à vider en quelques dizaines de minutes et avec le sourire leur impressionnant stock de munitions.

Le moins qu’on puisse dire est qu’ils étaient tous lourdement armés : un minimum de deux armes de poing par personne (une sur la cuisse, une à la ceinture ou dans un holster d’épaule), des fusils de guerre plus ou moins réglementaires et historiques, des versions « civiles » de fusils d’assaut contemporains (y compris celles des commandos de l’armée suisse), des riot guns à pompe et d’autres raretés singulières, comme un pistolet-mitrailleur de fabrication artisanale croate, souvenir des guerres de Yougoslavie.

A peine posées sur leurs chevalets, les cibles étaient copieusement arrosées par une rangée de tireurs enragés, surveillés de très près – mais sans caporalisme – par un débonnaire chef de stand, qui corrigeait la position de l’un et donnait des instructions techniques à un autre. Chaque jour, on doit brûler moins de cartouches dans toute l'Afghanistan ! Tous les calibres sont bons, surtout les plus détonnants : les armes de la Seconde Guerre mondiale réveillent de puissants échos dans la campagne...

C’est là – entre autres, mais pas exclusivement – qu’on voit se dessiner l’âme d’un peuple. Croisés dans la rue, ces farouches videurs de chargeurs n’auraient pas attiré l’attention. Là, dans cette carrière, l’arme au poing, ils se révèlent citoyens libres, autonomes, maîtres de leur personne et apparemment déterminés à défendre leurs biens et leurs valeurs. S’il y a des tels tireurs derrière chaque buisson, je comprends que la Suisse soit restée inviolée depuis tant de siècles : même Hitler a eu peur de ces bourgeois bonnasses et ventripotents, mais dotés d’une impressionnante artillerie personnelle !

Armes à feu qui circulent et qu'on s'échange libéralement, munitions en abondance, passionnés de tir regroupés librement l’espace d’un week-end de plaisirs à partager, défoulement évident dans les milliers de cartouches grillées sans ménagement, pour la précision du tir ou pour le simple bonheur d’« arroser » en faisant beaucoup de bruit et de fumée… C’est très étonnant pour un Français, né dans un pays où la République interdit toute possession d’armes à feu à ses citoyens et assimile leur possession à une possible tentative de coup d’Etat : les collectionneurs y sont traqués et même les tireurs sportifs sont dissuadés par une bureaucratie tatillonne.

« Le pouvoir est au bout du fusil », répétait volontiers le fameux Che Guevara. C’est encore plus vrai en Suisse, où faire parler la poudre est peut-être un excellent moyen de souder une communauté des citoyens. Je connais l'histoire de Guillaume Tell. On m’a raconté les anciens concours de tir, véritables fêtes populaires dans les villes et les villages. Je devine, dans cette pratique et dans les plaisanteries d’après-tir, autour d’une bonne bière, dans le soleil couchant de cet été indien, l’attachement viscéral d’un peuple à un droit élémentaire des anciens Européens : celui de posséder et de porter une arme, symbole de liberté personnelle, de rigueur morale et de solidarité collective. Bien sûr, il y a un peu d'égocentrisme dans cette capacité à déclencher la foudre, la violence et la mort d'un coup de doigt : c'est la règle du je, mais je sens beaucoup de pacifiques pulsions dans cette passion.

Les armes se sont tues et la carrière revient à son silence minéral. Ramassage des étuis des munitions tirées. On brûle les cibles percées d'une dentelle de trous dans un vieux baril d’essence. Sans la moindre ostentation, les fusils d’assaut sont ensuite remballés et les revolvers rengainés. Retour à la voiture, aux embouteillages et à la vraie vie. Fin de la parenthèse guerrière, mais tout le monde se sent un peu plus léger…

C’est pour ça que les Genevois sont formidables.

18 octobre 2008

POST TENEBRAS CANTHARELLUS

arme-geneve.gifCes Genevois ne cessent de m’épater.

Vue de l’extérieur, pour un Français, et sans le moins du monde prendre parti, l’élection de la Constituante genevoise de ce week-end est assez surprenante. D’abord par le fait qu’elle passionne fortement une infime minorité de Genevois, mais qu’une grande majorité semble totalement indifférente tant aux enjeux qu’à la mobilisation qui agite le microcosme politique. On doit même constater que l’élection américaine provoque plus de commentaires (« McCain est-il bon, Obama est-il noir, Palin est-elle folle, etc. ? ») et de prises de position que le débat citoyen purement genevois.

Ensuite, je dois avouer que pas un de mes amis genevois n’a pu clairement m’expliquer les pièces de ce puzzle politique complexe qu’est l’élection d’une Constituante, alors qu’il existe déjà un texte fondamental (certes ancien) et une Constitution fédérale. Pour me faire une idée approximative de la discussion en cours [et sachant qu’un des points du débat me concernera directement : je veux parler du droit de vote des étrangers au niveau cantonal], il a fallu que j’aille pêcher quelques informations où je pouvais. Pour un non-initié, impossible de comprendre ce dont parlaient les affiches électorales, souvent très intelligentes sur le plan graphique, mais totalement absconses dans leur rhétorique citoyenne.

D’autant plus fouillis qu’ils étaient très fouillés, les nombreux blogs de la Tribune de Genève ne m’ont guère été d’un grand secours. Très utile et devenue centrale pour le débat politique, cette blogosphère votationnelle manque encore d’un minimum de clarté pédagogique. On s’y sent brutalement projeté au cœur de discussions dont personne ne prend plus la peine de nous expliquer, ne serait-ce que de temps en temps, les tenants et les aboutissants. Faute de recadrages périodiques des discussions, on glose à l’infini, quoique toujours avec profit, sur des détails d’un tout qui semble échapper aux Genevois de base. Malheur à celui qui rate un seul épisode de ce feuilleton quotidien : il est est largué dès le lendemain matin !

Je dois en conclure que le Genevois de base est très intelligent et que les citoyens de cette douce République genevoise n’ont pas besoin – comme nous, pauvres électeurs hexagonaux – de ces éclaircissements didactiques et de ces infographies de style école primaire qu’adorent nous servir les services officiels d’une République française une, indivisible, autoritaire et surplombante…

Enfin, et toujours du seul point de vue de la rue, cette floraison de panneaux électoraux est pour le moins surprenante : 18 listes aux dénominations et aux frontières politiques pas toujours explicites pour 527 candidats à la Constituante, c’est beaucoup pour un aussi petit Etat. D’autant qu’on peut (semble-t-il) panacher ! Le facteur rassurant reste le modeste niveau des dépenses en marketing électoral : on est très loin du tapage américain et à peu près au niveau d’une humble élection locale française. Abondance de biens ne nuit-elle pas ?

On déduira de cette ultra-motivation des uns une idée très positive de l’insolente santé démocratique manifestée lors de cette campagne pour une nouvelle Constitution, sujet difficile s'il en est. On corrigera cette impression par le taux de participation réel des autres à l'issue de ce week-end. En France, on parle des abstentionnistes comme du parti des pêcheurs à la ligne. Le choix n’étant pas simple face à un tel parterre d'ardents constituants, certains Genevois risquent, au petit matin, d’aller traquer les derniers champignons de l’été indien plutôt que la votation.  La sécession citoyenne comme nouveau droit dans la Constitution : Post Tenebras Cantharellus*...

C’est pour ça que les Genevois sont formidables !

 

* La chanterelle ou la girolle pour les profanes...

17 octobre 2008

LE CULTE DU CARGO

mar_ebel_07_0222_gb_02.jpgCes Genevois ne cessent de m’épater.

N’allez surtout pas croire que j’ai une dent contre l’UBS, qui n’est pas ma banque et à laquelle je ne reproche rien. Je me contente de m’étonner de ce que je vois : avec l'UBS, on ne s'ennuie jamais. Il y a quelques jours [chronique Bulles privées du 14 octobre], c’était l’affaire du jet privé pour emmener une poignée de privilégiés déguster quelques magnums dans les caves champenoises, en France. Pourquoi pas, même si c’est un peu décalé en pleine débâcle boursière, surtout pour une banque qui vient d'extorquer 6 milliards de francs à l'Etat ? [Apparemment, cette fiesta au champagne ne choque personne d'autre que moi, petit Français expatrié. Pas un mot dans la presse : on ne plaisante pas avec ce genre de choses à Genève !]

Nouvel épisode flamboyant pour l'UBS. Hier soir, c’était une exposition de montres hyperprécieuses à l’espace UBS de la Corraterie. Banque + montre = l’équation genevoise parfaite pour réussir une soirée au pays du luxe. Et c’était réussi…

Des jolies femmes généreusement décolletées et soigneusement brushées malgré quelques gouttes de pluie [style Gisele Bündchen et son Ebel, ci-contre], des jeunes gens absolument propres sur eux dans leurs costumes italiens griffés [décidément, la cravate se perd sous la barre des 35 ans], des présidents de manufactures arc-boutés sur l'autoglorification de leur marque [donc d'eux-mêmes] et plusieurs dizaines de montres en vitrine, toutes plus lourdement facturées les unes que les autres, avec ce qu’il faut de flûtes de champagne [décidément, une manie de l’UBS] pour aérer la fête et ce qu'il faut de gorilles pour la sécuriser.

Toutes les grandes maisons étaient là. Sauf d’ailleurs les plus célèbres à Genève [Rolex et Patek Philippe], mais c’était probablement une simple distraction de leur part. Au bas mot, il y avait pour plusieurs dizaines de millions de francs suisses dans ces vitrines, qui dévoilaient des montres sélectionnées pour le futur Grand Prix d’Horlogerie de Genève, décerné en novembre. Quoique remontées, certaines montres étaient arrêtées : il paraît que c'est normal. D'autres étaient tellement compliquées à comprendre qu'on les prenait pour des oeuvres d'art conceptuel contemporain : c'est là qu'il faut faire semblant d'avoir tout saisi sans poser de questions...

Insolente santé que celle de l’horlogerie suisse en général, et des maisons genevoises en particulier ! Du moins en apparence, parce qu’on se demande qui va bien pouvoir acheter ces pièces exceptionnelles, maintenant que les traders ont rendu leur badge d’accès, que les hedge funders pointent au chômage et que tous les spéculateurs se voient privés de leurs primes de fin d’année. Ceux qui avaient investi en Bourse sur les valeurs horlogères (Swatch Group, Richemont) ont déjà perdu 50 % de leur fortune. Ceux qui faisaient toute confiance au Dow Jones ne sont plus que la moitié d’eux-mêmes.

Si j’en crois Le Quotidien du peuple (Beijing, 15 octobre), même les consommateurs chinois en ont ras-le-bol [de riz, bien sûr !] des produits de luxe occidentaux. Malaise identique chez les concessionnaires Rolls-Royce de Hong Kong. Place Vendôme, à Paris, on compte sur les doigs d’un main les clients qui osent pénétrer quotidiennement dans les boutiques de montres [témoignage personnel d’une habituée]. Même les pétro-milliardaires du Kazakhstan ne sont plus ce qu’ils étaient avec les brutales sorties de route des Bourses post-soviétiques, sans parler de l’effondrement des cours du brut. Les clients du luxe ont visiblement la tête ailleurs !

Hier soir, dans une des saintes chapelles bancaires les plus huppées de Genève, se célébrait pourtant une sorte de « culte du cargo » destiné à implorer les dieux du luxe de revenir à des dispositions plus favorables au négoce genevois. Boîtiers en platine, cadrans de nacre, diamants baguette et précieuses micro-mécaniques semblaient sacrifiés sous mille feux pour plaire à de frivoles et capricieuses divinités. Les conversations mondaines s'entremêlaient pour composer une sorte de cantique expiatoire, un peu comme le murmure d'un exorcisme collectif, disons un rite propitiatoire pour que la saison sèche qui s'annonce ne désertifie pas trop les gras pâturages d'hier. Dehors, insoucieux des affres de la secte horlogère, les passants zigzaguaient entre les tramways et les averses de la vraie vie…

C’est pour ça que les Genevois sont formidables.

16 octobre 2008

ALTERGENEVOIS(ES)

medium_Copie_de_collage.jpgCes Genevois ne cessent de m’épater.

Je veux parler, notamment, des Genevois « alternatifs ». Des citoyens un peu « écolos » [c’est le mot français], un peu « bios », un peu « marginaux » [par rapport à quoi, d’ailleurs ?], un peu squatteurs, un peu dissidents de l’intérieur, un peu romantiques et beaucoup en rupture avec la culture bourgeoise dominante.

Ils dessinent la carte secrète d’une Genève inconnue, bien loin des boutiques de la rue du Rhône et des salons tendus de reps vert Empire où les banquiers privés confessent leurs clients. Une Genève faite d’adresses parallèles, inconnues des guides officiels [même le Guide du routard les méconnaît], et d’échoppes improbables où se négocient des calebasses des laboureurs de l’Oubangui, des cotonnades péruviennes et des conserves de fruits miraculeux récoltés en Ouzbékistan. Une Genève « a-normale », inimaginable de l’extérieur, à mille lieues du Jet d’Eau et des palaces internationaux.

Une Genève d'anciennes usines réoccupées par des artistes conceptuels, de balcons plantés de cultures pas forcément licites et de salles de concert improvisées dont on découvre les affiches sauvages dans la rue.

Rue du Stand, une discrète épicerie de cette galaxie alternative. Petites annonces incompréhensibles pour les non-initiés, thérapeutiques exotiques, rayons de produits bios et buffet de présentation. On s’y presse à midi pour s’y offrir des salades composées vendues au gramme pour ne rien gaspiller [on pèse l’assiette avant et après son remplissage, mais chacun peut doser ses ingrédients]. Des plats arrosées de thés bizarres qui garantissent relaxation mentale et tonus musculaire . Sourires légèrement bouddhistes du personnel et des clients qui se mettent patiemment en file avant d’aller dévorer leurs légumes dans la grande salle de l’arrière-cuisine ou, s’il fait beau, dans la cour de l’immeuble. On est « en famille », dans un des relais secrets de la « grande famille » altergenevoise.

Pas de service : chacun met son couvert et son set de table, s’empare d’un verre et tranche lui-même son pain. Instants de calme et d'anti-civilisation loin des autobus qui déferlent dans la rue. Espace sans fumée évidemment [je parle du tabac], sans éclats de voix et sans préparations industrielles. En cravate ou en jupe bariolée, en socques de bois ou en cuirs griffés, les altergenevois(es) se restaurent dans le calme, en mâchant consciencieusement leurs fibres, sans la moindre pollution audiovisuelle [ce qui relève de l’exploit ailleurs dans Genève].

Qui sont-ils, ces insoumis du calvinisme, rebelles à la dictature des modes, du luxe et de la finance ? Difficile de le savoir : les altergenevois(es) semblent à la fois parfaitement intégrés et très distants. Leur désobéissance intérieure relève d’un choix de vie sans ostentation. Ils « sont ». Tout simplement. Dans cette ville, une longue tradition d’accueil tolère les réfractaires sans les parquer, ni les stigmatiser pour leur discrète sédition sociétale. Tolérance : une valeur disparue du quotidien de cette « France voisine » si volontiers donneuse de leçons sur les droits de l'homme...

C’est pour ça que les Genevois sont formidables.